Пчолы, мёд, апыленне раслін

Пчолы (пчала; лат. Anthophila) — з'яўляюцца блізкімі родствениками з восамі і муравьямии. З'яўляючыся шматлікай групай апыляльнікаў, пчолы гуляюць велізарную ролю ў апыленні квітнеючых раслін. У кветках яны збіраюць не толькі нектар але і пылок, спрыяючы апыленню раслін. У выпадку са зборам пылка працэс апылення праходзіць больш эфектыўна. Цела гэтых казурак пакрыта шматлікімі электрастатычнымі галінастымі варсінкамі, якія спрыяюць прыліпанню і пераносу пылка. Перыядычна яны счышчаюць з сябе пылок, збіраючы іх шчотачкамі на оапках і змяшчаюць у адмысловы кошык для пылка, размешчаную паміж задніх лапак. Пылок і нектар змешваюцца разам, утворачы глейкую пажыўную масу, якая змяшчаецца пчоламі ў соты. Па-над масай адкладаюцца яйкі будучых пчол, пасля чаго вочка герметычна зачыняецца. Пчолы ў якасці апыляльнікаў вельмі важныя ў сельскай гаспадарцы, і гэта прыводзіць да таго, што фермеры ў шматлікіх краінах дамаўляюцца з пчалярамі пра ўзаемавыгадную гадоўлю пчол зблізку сельскагаспадарчых угоддзяў. Пчаліная матка ў вясновы перыяд адкладае да 2 000 яйкаў у дзень, а ў перыяд мядовага збору ад 1 000 да 1 500 яйкаў у дзень, толькі аднаўляючы колькасць сямейства наўзамен загінулых асобін. Прырост колькасці пчол залежыць як ад эфектыўнасці саміх пчол, так і ад іх колькасці. Пчолы, як і мурашкі, па істоце з'яўляюцца спецыялізаванай формай вос. Хоць узрост найболей ранніх скамянелых знаходак ацэньваецца толькі ў 40 млн гадоў, даследаванне генетыкі пчол і часткова закамянеласцяў паказвае, што яны з'явіліся значна раней, разам са з'яўленнем кветкавых раслін 140 млн гадоў назад. Сёння іх можна выявіць на ўсіх кантынентах, акрамя Антарктыды. Пчолы прыстасаваліся сілкавацца нектарам і пылком, выкарыстоўваючы нектар галоўным чынам у якасці крыніцы энергіі, а пылок для атрымання бялкоў і іншых пажыўных рэчываў. Пчолы маюць доўгі хабаток, якім яны карыстаюцца для высмоктвання нектару раслін. У іх таксама маюцца вусікі. Усе пчолы маюць дзве пары крылаў, задняя пара па памеры менш перадпакоя. Памер пчол вагаецца ад 2,1 мм у карлікавай пчалы (Trigona minima) да 39 мм у выгляду Megachile pluto, насялялага ў Інданэзіі. Пчолы здольныя апераваць паняццямі адрознення і падабенствы ці размяшчэнні ў прасторы без прывязкі да пэўных прадметаў, якія гэтыя паняцці апісваюць. Гэта выявілі даследнікі з Нацыянальнага цэнтра навуковых даследаванняў у Францыі. Яны провери шэраг эксперементов у якіх казуркі павінны былі абраць паміж камбінацыямі двух абстрактных малюнкаў; у адным выпадку малюначка знаходзіліся побач адзін да аднаго, у іншым — адно над адным. Кожная камбінацыя спадарожнічала кантэйнеру з сіропам ці з горкім хининовым растворам. Малюначкі змяняліся, нязменным заставаўся толькі прынцып камбінацыі, гэта значыць салодкі сіроп заўсёды быў злучаны толькі з гарызантальным размяшчэннем малюначкаў. Пасля трыццаці спроб пчалы навучыліся пазнаваць, дзе іх чакае ўзнагарода. І затым, калі навукоўцы змянялі малюнкі на незнаёмыя, казуркі ўсё адно накіроўваліся туды, дзе размяшчэнне гэтых незнаёмых малюначкаў паказвала на сіроп. Пчолы працягвалі адгадваць, дзе знаходзіцца сіроп і пасля таго, як навуковыя сталі месцаваць не аднолькавыя, а розныя малюначкі.